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“中国”这个称呼的由来  

2017-04-05 22:17:06|  分类: 文化教育 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                              “中国”这个称呼的由来        
   
  “中国”一词在我国古典文献中出现得很早,运用得也很普遍。这一称呼最早出现于距今约3000年的西周初期。在1963年出土的一件西周武王时期文物上,有铭文“余其宅兹中或”等字样。
       

         据考古和文字学专家考证,“中或”就是“中国”。据《辞源》:“上古时代,我国华夏族建国于黄河流域一带,以为居天下之中,故称中国,而把周围我国其他地区称为四方。 可见,“中国”名称的由来,与这“中”字有很大关系。其它如“中原”、“中华”的由来,大抵如此。

   相传,我国历史上第一个朝代是夏朝。古时候,黄河流域一带的先民自称“华夏”,“华夏”一词最早见于《左传》襄公二十六年(公元前547年):“楚失华夏”。唐孔颖达疏:“华夏为中国也”。从字义上来讲,“华”字有美丽的含义,“夏”字有盛大的意义,连起来的确是个美好的词。“华夏”所指即为中原诸侯,也是汉族前身的称谓,所以“华 夏”至今仍为中国的别称。


  在古代文选中,“中国”一词有五种不同的含义:一是专指帝王所在的国都,即首都。如《诗经、大雅、民劳》“惠此中国,以缓四方”(先爱护京都的百姓,进而安抚四方);《孟子、公孙丑》:我欲中国而授孟子室……”(我要在国都为孟子修房子,让它教养君臣的弟子);二是指天子直接统治的王国;三是指中原地区;四指国内内地;五指古代华夏族、汉族居住的地区或建立的国家。国华夏族、汉族多在黄河南北建都,并不断扩大活动范围,因而称黄河中下游为“中国”,与“中土”“中华”“中州”“中原”等词含义相同。


  “中国”一词所指范围,随着时代的推移而经历了一个由小到大的扩展过程。当《尚书》上出现“中国”时,仅仅是西周人们对自己所居关中、河洛地区的称呼;到东周时,周的附属地区也可以称为“中国”了,“中国”的涵义扩展到包括各大小诸侯国在内的黄河中下游地区。而随着各诸侯国疆域的膨胀,“中国”成了列国全境的称号。


  秦汉以后,又把不属黄河流域但在中原王朝政权统辖范围之内的地区都称为“中国”,“中国”一名终于成为我国的通用名号。 自汉代开始,人们常常把汉族建立的中原王朝称为“中国”。正因为如此,当少数民族入主中原后,便以“中国”自居,如鲜卑人建立的北魏自称“中国”,将南朝叫作“岛夷”;而同时汉族建立的南朝虽然迁离了中原,仍以“中国”自居,称北朝为“索虏”、北魏为“魏虏”。又如在宋代,辽与北宋、金与南宋彼此都自称“中国”,且互不承认对方是“中国”。 


  但是,严格的说,古代“中国”是个形容词,而不是一个专有名词。那时所讲的中国实际上就是对黄河流域的几个国家的统称。“中国”一名虽有三千年文字记载的历史,它仅仅是一种地域观念,从夏、商、周开始直至清末,从来没有一个王朝或政权曾以“中国”作为正式国名。这就是说,我国古代各个王朝都没有把“中国”作为正式国名。因为那时的王朝或政权,只有国号,而没有国名。 王朝更替,正式国号也跟着改变。如汉朝的国号是汉,唐朝的国号是唐,以后建立的王朝国号有宋、辽、金、元、明等,清政府与外国签订的条约上签署的国名是“大清”。那 时中国的正式名称是“大清”或“大清帝国”。 所以史记上出现的“中国”字样,并不等于我们今天所说所指的中国。


  尽管正式的国号没有叫过中国,中国民间倒是有“中国”或“中国人”的俗语词汇。不过以前人们提到“中国”一词,一般狭义地指中原地区,“中国人”就是指中原人,以区别于新疆西藏蒙古的边民,以前并没有用“中国”代表国家的用法。 直到辛亥革命以后,才把“中国”作为“中华民国”的简称。 “中国”成了专指我们国家全部领土的专用名词。


  由此看来,尽管中国有5000年的历史,有3000年文字记载的历史,可是“中国”这个名称作为正式国名却意外地非常年轻,1912年中华民国成立以前,中国的正式国名并没有叫过“中国”。

  关于日本称呼中国为支那,日本由于与中国接触密切,也按照中国的朝代名来称呼中国,不像与中国接触少的西方国家,不管中国什么朝代,都一律称之为CHINA。日本在隋朝时称中国为“隋”,唐朝时称中国为“唐”,所以有“遣隋使”、“遣唐使”的词汇。以前日本在提到笼统的中国概念时,则称中国为“汉土”或“唐土”,把中国字称为“汉字”,把中国语称为“汉文”。

  日本古时既不用“中国”,也不用“支那”代表中国,这些词在日本出现都是近代以后的事情了。 到了日本江户末期和明治初期,随着日本的对外开放,外来语用词也时髦起来。喜欢标新立异的人,不再称中国为“汉土”,而是按照外文音译把中国称为“支那”,结果这个称呼一下流行起来,一时间报刊书籍都用“支那”称呼中国。虽然没有什么褒贬的意思,但是中华民国成立以后,中国已经是中华民国的简称,再称支那就是一种不尊重。 直到1932年,在中国政府的敦促下,日本政府终于承诺在政府公文中不再使用“支那”,一律使用“中华民国”,但民间报刊仍称中国为“支那”。一直到日本战败后,1946年日本政府向全国发出《关于回避使用支那称呼之事宜》的通告,此后“支那”这个词完全从日本政府的公文、教科书、报刊杂志中消失。中日间这场关于中国国号称谓的争论,在战败日本的全面妥协情况下彻底解决.。


  全国解放后,我们也把“中国”作为“中华人民共和国”简称。又将“中国”概念完善、充实到今天的含义。 现在世界上只有一个中国,这就是中华人民共和国。


  血管淌着至刚至健至中至正之浩然之气的中华民族,是不可战胜的!

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